地球氣候瘋狂變化 人類正在失去北冰洋

生態

導讀2012年9月19日,隨著太陽直射點的南移,科學家們總算可以擦一把汗,今年北冰洋的海冰大融化終於停止了,不過,根據美國國家冰雪數據中心的統計,9月16日那天的海冰覆蓋率達到2012年最低值――132萬平方英裡,覆蓋了北冰洋洋面的24%――同時也是觀測史上的最低值。上一次最低點出現在2007年,當時的覆蓋率為29%,而在20世紀70年代末,每年夏天的海冰大融化之後,覆蓋率會 ...

2012年9月19日,隨著太陽直射點的南移,科學家們總算可以擦一把汗,今年北冰洋的海冰大融化終於停止了,
不過,根據美國國家冰雪數據中心的統計,9月16日那天的海冰覆蓋率達到2012年最低值――132萬平方英裡,覆蓋了北冰洋洋面的24%――同時也是觀測史上的最低值。上一次最低點出現在2007年,當時的覆蓋率為29%,而在20世紀70年代末,每年夏天的海冰大融化之後,覆蓋率會在50%左右。毫無疑問,北極冰川的消融速度越來越快了。科學家認為,導致這一現像的主要原因是人類排放溫室氣體。另一方面,冰川的消融又帶來了正反饋效應:一種會加速變化發生的累積反應,冰川可以反射85%的太陽光,相反,幽深的海水只反射5%的陽光,卻會吸收更多的熱量。這意味著,剩下的冰川越少,融化的速度越快。甚至有人提出,也許最多再過8年,到2020年的時候,夏天的北冰洋上就找不到什麼冰山了……別提冰山了,也許連冰渣都沒有!
“北極是地球的空調。我們正在失去這個空調。不僅僅是北極熊可能滅絕,或者是當地人需要適應新環境,這些我們都已經看到了――還有更大的氣候影響。”來自美國國家冰雪數據中心的研究員瓦爾特・邁耶表示。近年來,北極熊溺死的事例越來越多,它們不得不在冰冷的海水裡游很遠以尋覓食物。2006年,英國斯哥特北極研究所負責人朱麗安・多德斯韋爾發現了兩只溺水的北極熊:“它倆原本站在一塊浮冰上,但冰塊融化使它們溺水。”兩年後,美國礦產管理局的科學家在阿拉斯加西北海岸發現了9只正在海水中奮力掙扎的北極熊。關於“傷冰北冰洋”另一個讓人沮喪的消息是,北極苔原永久冰層已經不再永久了。這些曾經號稱是“永凍”的土層中蘊藏了大量的甲烷,那是一種可導致溫室效應的氣體,是由史前凍結在這裡的植物所釋放出來的。同時,還會有甲烷從凍土層裡的可燃冰中蒸發出來。可以想見,有了這些甲烷,溫室效應會進一步加強。可以預見的氣候變化包括了全球範圍的綠葉帶北移,針葉林將會代替苔原,大量的海洋生物滅絕。還有海平面的上漲。實際上,北極海冰的減少不會直接導致海平面上升,浮冰和海水有著不同的密度,在水中占據了吻合自身重量的空間,然而,水溫正在上升的北冰洋在融化的同時,還捎帶上了自己的鄰居格陵蘭冰蓋,這個大塊兒頭要是融化了,倒真是會讓全球的海平面上漲不少。科學家們開始憂心忡忡了,對氣候可能發生的變化作出各種不甚樂觀的推測,“我們面臨著一個全球性的緊急情況。”美國航天局氣像學家詹姆斯・漢森表示,“氣候的變化已經在發生了,當到達一個臨界點,一切都會變化。”“千百年來,地球氣候瘋狂地發生變化其實是一個常態。”地質學家理查德・阿裡指出。科學家們正試圖幫著大眾了解一件事:在地球氣候歷史上唯一沒有發生氣候急劇變化的時期,似乎就是人們剛剛經歷過的一萬年。對人類來說,地球的氣候還是別有什麼太大的變化為好。然而,在北極沿海甚至距離更遠的國家看來,為可能發生的氣候變化和生態變化擔憂之前,有的是更有經濟意義的事情需要考慮。北冰洋上的無冰水域對那些沿海國家來說意味著航道,現在已經有多達上百艘的巡洋艦途經北海,北極地區的漁業不斷北移,加拿大北部一些非常神秘的西北航道目前已經可以通航,將來或許還會更加通暢,俄羅斯也已經開始在北極地區修建海港。至於石油等資源的開采計劃,更是早就提上了議程。各國政府摩拳擦掌,卻並非是為了遏制溫室效應進一步惡化,而是在蓄勢待發,准備瓜分即將出現的“海洋”中的主權。無論是環境保護還是利益瓜分,沒准兒都不是最當緊的,咱們還是先琢磨著,給北冰洋換個沒有“冰”的新名字吧!張渺


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