北極變暖

氣候

導讀來源:華夏地理論壇志願翻譯小組譯者:nenva轉載請注明來源及譯者科學家對北冰洋的狀況憂心忡忡。“因為氣溫升高,那兒的海冰正處於惡性循環”,他們說。許多海洋生物一生與海冰為伴,照片中正在穿越加拿大努納伏海灣的獨角鯨就是一個典型例子。專家們預言,幾十年內,夏季的北冰洋將無“冰”可言。攝影:保羅·尼克倫挪威斯瓦巴特群島的辛羅盆海峽,一只北極熊 ...

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科學家對北冰洋的狀況憂心忡忡。“因為氣溫升高,那兒的海冰正處於惡性循環”,他們說。許多海洋生物一生與海冰為伴,照片中正在穿越加拿大努納伏海灣的獨角鯨就是一個典型例子。專家們預言,幾十年內,夏季的北冰洋將無“冰”可言。
攝影:保羅·尼克倫

挪威斯瓦巴特群島的辛羅盆海峽,一只北極熊正從一塊浮冰跳到另一塊。北極熊靠捕食海豹和其他富含脂肪的海生哺乳動物為生,但專家預言:隨著海冰消融,他們最終也將不復存在。

由永久凍土組成的北極凍原正在逐漸融化。要是瞧瞧2100年的溫度計,汞柱讀數估計得比現在高上1-5華氏度(1.8-1.9攝氏度)。在這張2007年7月由NASA土地衛星傳回的阿拉斯加北坡圖像上,藍黑色的部分標記出海岸上無數個小水塘,它們是由融化的冰形成的。

隨著永久凍土帶消溶和分崩離析,熱喀斯特現像大量出現,埋藏於地下的(甲烷等)溫室氣體可能散發到大氣中。這曾經是北極圈的一種自然現像,並不常見。但科學家懷疑,上升的溫度會造成這種現像增多——照片上的熱喀斯特湖位於北極圈以北155英裡(250公裡)處,而在2003年以前,從未有人在北阿拉斯加地區發現熱喀斯特湖。

地表下潛流的冰水竟抬升了加拿大麥肯吉河三角洲附近的地勢。這個盆地的絕大部分是永久凍土。因氣候變暖造成的永久凍土流失嚴重影響了加拿大北部的地貌:水流攜帶的沉積物形成了一些不穩定的坡地——它們非常容易滑坡。

照片中有角的美麗動物是北美馴鹿——它正沐浴於阿拉斯加絢爛的極光中。美景背後,它們的生存岌岌可危。在格陵蘭,北美馴鹿的繁殖期與苔原植物的花期是一致的。然而不斷升高的氣溫讓這些綠色植物的花期提前,以苔原植物為食的馴鹿面臨強大的生存壓力。

暖冬讓赤松林的天敵——一種小甲蟲的數量猛增,阿拉斯加荷馬附近的赤松林枯萎殆荊從70年代中期開始,基奈半島50%(40萬公頃)的成年赤松都遭到甲蟲侵襲——依照今年最新的研究,這些死亡的森林將從碳吸收者轉變為碳排放源——因為它們腐朽分解的過程中,會釋放出二氧化碳。

野火很少在苔原上發生,因為那些可以作為燃料的高大植物和喬木很少。但隨著溫度升高,濃密高大的灌木叢開始隨處可見,發生野火的可能性隨之增大。苔原野火也會將土壤中儲存的有機碳釋放到大氣中。

因紐特人是北極圈的土著居民。現在他們發現,他們的土地和文化正隨著氣候變化急速消亡。冰天雪地沒有了,以往獵取海豹海像的傳統只存在於記憶;原本代代相傳作為航向標的冰山,被大風刮的面目全非。不過,就如努納伏居民西奧·艾庫馬克所說:“我們世代居住於此,不會輕言遷徙。氣候變化了,我們會適應它。”


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