世界缺水狀況嚴重 淡水重要性未來超越一切

環境保護

導讀很多人可能感受不到地球對於淡水資源的渴求,因為這些人的生活中還沒有缺水的經驗,但是最近出版的新書《藍色星球不再》用上千幅照片講述了世界性缺水的嚴重狀況,和其他自然資源相比,淡水的重要性和稀缺性在未來將超越一切。除了關於人和水的照片外,書中還告訴我們很多關於水的事實。 全球目前有1/6的人缺乏安全的飲用水,也就是說11億人每天等待著方便干淨 ...

很多人可能感受不到地球對於淡水資源的渴求,因為這些人的生活中還沒有缺水的經驗,但是最近出版的新書《藍色星球不再》用上千幅照片講述了世界性缺水的嚴重狀況,和其他自然資源相比,淡水的重要性和稀缺性在未來將超越一切。除了關於人和水的照片外,書中還告訴我們很多關於水的事實。

全球目前有1/6的人缺乏安全的飲用水,也就是說11億人每天等待著方便干淨的飲用水,盡管30美元就能購買一個簡單的、可以使用50年的淨水設備。缺乏安全飲用水的結果是每天有6000人因此喪命。另外還有30億人沒有干淨的用水衛生設施,全世界的醫院有一半擠滿了因此患上各種疾病的病人,每年有220萬人因缺水或者不干淨的水源傳染的疾病而死亡,其中主要是兒童,因為缺水導致衛生條件惡劣,由此流失的生命更是難以統計。過去10年,痢疾殺死的兒童比第二次世界大戰中所有戰死的軍人人數還要多,這種腸道疾病的主要發病原因就是沒有干淨飲用水。1998年在非洲有超過30萬人死於內戰,但是同年有超過200萬人死於痢疾,是前者的6倍多。印度每年用於治療痢疾的醫療費用已經構成這個國家健康體系的沉重負擔。

全球面臨嚴重的淡水缺乏危機,在非洲、阿富汗、印度和亞洲的其他國家,女人和孩子們每天面臨這樣的困難,在感到渴的時候,他們必須拿起容器,步行至少兩個小時到一口井,打滿水之後再步行兩個小時回家。試想經過這樣艱苦勞動,他們還剩下多少精力可以做家務、做飯、照顧孩子。這是數億人每天必須面臨的艱難問題,同樣的情況還發生在中南美洲的一些地方。地球上還有太多社區缺水或者水源被污染,在這些地方,無一例外是當地居民自己去尋找安全水源,無論距離遠近或者路途困難。通常一個婦女每天打水的步行距離是6公裡。

在很多國家,缺水是人們無法擺脫貧窮的主要原因,而在解決水源這個問題上,女人和兒童承擔了不成比例的重任,每天為一個家庭收集用水的時間平均超過6個小時。缺水造成了貧窮,而相對有錢的人當然可以用金錢來解決問題。據統計,在發展中國家,有超過25%的家庭購買比自來水貴得多的飲用水,極端情況下這筆開支占整個家庭開銷的1/4.財富的分配和淡水的分配在地圖上幾乎重合,幾乎所有缺水嚴重的地區都分布在發展中國家,根據統計,這些國家中人均每天消費的淡水是2.64加侖,而英國人均每日消費淡水35.66加侖,是前者的13.5倍。

地球上的水資源有97%被鹽化,僅有3%是淡水資源,且大部分是主要分布在南北兩極地區的固體冰川。雖然科學家們正在研究冰川的利用方法,但在目前技術條件下還無法大規模利用。除此之外,地下水的淡水儲量也很大,但絕大部分是深層地下水,開采利用的也很少。人類目前比較容易利用的淡水資源,主要是河流水、淡水湖泊水以及淺層地下水。這些淡水儲量只占全部淡水的0.3%,占全球總水量的十萬分之七,即全球真正有效利用的淡水資源每年約有9000立方千米。

然而在淡水極端珍貴的同時,人類的浪費是驚人的。全世界每天約有200噸垃圾倒進河流、湖泊和小溪,每升廢水會污染8升淡水;所有流經亞洲城市的河流均被污染;美國40%的水資源流域被加工食品廢料、金屬、肥料和殺蟲劑污染;歐洲55條河流中僅有5條水質差強人意。根據世界銀行的統計,在發展中國家的大城市飲用水的一半透過裂縫滲入了土壤。中國每年自來水的漏失量就達10億多噸。另外,有限的淡水資源分布又非常不平均,世界每年約有65%的水資源集中在不到10個國家中,而占世界總人口40%的80個國家卻嚴重缺水。水源最豐富的地方是拉丁美洲和北美洲,而在非洲、亞洲、歐洲人均擁有的淡水資源就少得多。中東是一個嚴重缺水的地區,其主要的水源是約旦河。與該河息息相關的國家有約旦、敘利亞、黎巴嫩、以色列和巴勒斯坦。這些國家幾乎沒有其他可以代替的水源。缺水問題極為嚴重。另一個缺水嚴重的地區是非洲,在這裡爭奪尼羅河流域水的衝突極端激烈,該流域包括埃及、蘇丹、埃塞俄比亞、肯尼亞等9個世界上干旱最嚴重的國家。如果上游國家用水增加,就會使埃及這樣的下游國家用水減少,加劇干旱。

衡量缺水狀況的人均標准是每人每年應有可用淡水1000立方米,低於這個標准,現代社會就會受到制約。用這個標准來衡量,目前許多國家都低於這個指標:肯尼亞每人每年只有600立方米,約旦僅有300立方米,埃及僅有20立方米。聯合國估計到2025年,將有一大批國家年人均水量低於1000立方米。其中科威特、利比亞、約旦、沙特、也門等缺水嚴重的國家人均年用水有可能低於100立方米。

甚至有專家估計到2025年,世界人口將達到83億,人們可能耗盡所有的儲備淡水……


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