史前洞穴壁畫耗時兩萬年完成

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導讀10月7日消息,據《每日電訊報》報道,米開朗基羅用了四年心血在西斯廷教堂屋頂完成了不朽名作《創世紀》壁畫,而最新考古研究發現,我們的藝術先驅們為完善技藝竟然用了數萬年時間。首次確定作品創作時間英國科學家日前發現史前洞穴壁畫竟耗時兩萬年完成。事實上,遍布歐洲的許多洞穴壁畫並非像考古學家以前想像的那樣一次完成,相反,創作者的後人歷經世世代 ...




10月7日消息,據《每日電訊報》報道,米開朗基羅用了四年心血在西斯廷教堂屋頂完成了不朽名作《創世紀》壁畫,而最新考古研究發現,我們的藝術先驅們為完善技藝竟然用了數萬年時間。首次確定作品創作時間英國科學家日前發現史前洞穴壁畫竟耗時兩萬年完成。事實上,遍布歐洲的許多洞穴壁畫並非像考古學家以前想像的那樣一次完成,相反,創作者的後人歷經世世代代的艱辛,在原作基礎上增添了新的材料。在此之前,科學家極難確定史前洞穴壁畫和雕刻創作的具體時間,如今,借助於一種開拓性技術,研究人員可首次確定洞穴藝術作品的准確時間,表明這些作品在數千年的歷史長河的創作過程。專家希望,這一技術能有助於他們了解現代人4萬年前首次登陸歐洲時,人類早期文化發展演變的過程。領導實施這項研究的英國布裡斯托爾大學考古學家阿裡斯泰爾·派克(Alistair Pike)博士說:“藝術為我們打開了解創作者思想的秘密窗口,但我們確實不清楚這些人的情況,因為我們不確切了解藝術作品創作的時間。如果我們能確定它們的時間,那麼我們就能將它們與我們新發現的文物聯系起來,將這些人的像征思想與他們生活的地點、年代和過程聯系起來。”考古學家在全歐洲發現了數百個山洞,岩壁上繪有精美的史前壁畫和雕刻。據認為,這些常常被用來描述野牛等動物、放牧和捕獵場景的藝術設計是在4萬年前創作的,這一時間短恰好是現代人在最後一個冰河世紀開始從南歐向北歐遷移後不久。傳統年代測定技術往往依賴於對壁畫所用的炭和其他顏料進行碳定年法測試,但這種技術並不准確,它只能確定造炭的日期,而非創作藝術作品的年代。史前壁畫非一氣呵成派克博士解釋說:“大家今天進入這些山洞,仍會發現地面上散落著炭,所以,那個時代的藝術家也許仍在用舊炭,而不是用新的。如果結果表明確是如此,那麼壁畫創作的年代可能就是錯誤的。提取樣本進行碳定年法測試,意味著你會對這些珍貴的作品造成部分損壞,因為你需要提取一些顏料。對於雕刻作品來說,由於裡面根本不存在包含碳的有機顏料,我們事實上是不可能確定它們日期的。”科學家利用最新技術確定了在西班牙北部桑提亞納德瑪附近阿爾塔米拉洞中發現的一系列著名史前壁畫的年代。這些藝術作品被譽為“史前時期的西斯廷教堂”,創作年代被認為在距今1.4萬年前左右。但在英國自然環境研究委員會網站“行星地球”近日公布的最新研究中,派克發現其中一些壁畫的創作年代可追溯至距今2.5萬年至3.5萬年之間。距今最早的壁畫也有1.1萬年歷史。派克說:“我們發現大多數洞穴中的壁畫並非一氣呵成,而是跨越兩萬年的歷史。”這與發掘這些洞穴的考古學家的結論截然相反,他們發現這些作品是在一個時期完成的。“也許,壁畫的創作者並沒有住在山洞裡,他們住的山洞可能在別的地方,擁有壁畫的洞穴並沒有特別之處。”采用鈾系測年法新技術派克及其研究小組可通過一種稱為鈾系測年法(uranium series dating)的技術,確定這些洞穴藝術作品的年代。鈾系測年法是由地質學家開發出來的,最初是用於確定山洞中石鐘乳和石筍等岩層的年代。水從山洞滲出時,它會攜帶濃度極低的遭溶解的放射性物質鈾和礦物質碳酸鈣。隨著時間推移,少量碳酸鈣溶解,在壁畫上面形成硬硬的一層,這一層也會捕捉鈾。因其放射性特性,鈾漸漸衰減,變成另一種元素——釷。通過對鈾和洞穴藝術作品最上面薄薄一層的釷的比率進行比較,研究人員就可以計算出壁畫的年代。研究人員還將他們的技術應用於在德比郡克雷斯韋爾絕壁周圍岩石上發現的壁畫,這裡保存有英國冰河世紀洞穴藝術的唯一例證。研究人員證明這些壁畫至少有1.2年的歷史。西班牙坎塔布裡亞大學史前洞穴藝術專家帕布洛·阿裡亞斯(Pablo Arias)教授說:“10年前,我們只有通過人物形態這一種方法確定洞穴藝術品的年代,但這項由布裡斯托爾大學開發出來的新技術可以讓我們確定它們的精確日期。我們希望去研究當時人們的行為以及他們的創作感受,通過史前藝術作品,我們可以研究對他們而言至關重要的像征或符號的類型,所以,我們需要清楚這些藝術作品的創作者准確的生活年代。”(孝文)


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