45億年前隕石中發現太陽系最古老礦物

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導讀這張圖是一顆古老球粒隕石的內部切片,這裡是一個被稱作“裂紋雞蛋”的顆粒。而新礦物始鋁鈣石(krotite)就存在於這上面看上去是暗色裂紋的部分此項研究的第一作者,來自加州理工學院的馬馳教授科技訊 5月11日消息,據美國太空網報道,科學家們近日宣稱他們可能已經找到了太陽系中最古老的礦物。這種名為始鋁鈣石(krotite)的礦物是在一塊45億歲的名為NWA 1934 CV3的碳質 ...


這張圖是一顆古老球粒隕石的內部切片,這裡是一個被稱作“裂紋雞蛋”的顆粒。而新礦物始鋁鈣石(krotite)就存在於這上面看上去是暗色裂紋的部分

此項研究的第一作者,來自加州理工學院的馬馳教授

科技訊 5月11日消息,據美國太空網報道,科學家們近日宣稱他們可能已經找到了太陽系中最古老的礦物。這種名為始鋁鈣石(krotite)的礦物是在一塊45億歲的名為NWA 1934 CV3的碳質球粒隕石的內部發現的。球粒隕石一般被認為是由太陽系初期形成行星體的原始物質構成的。地球上目前已經找到的隕石大多屬於這一類別。

始鋁鈣石由鈣,鋁和氧元素組成,形成溫度高達1500攝氏度,這就支持了這樣一個觀點,即它是在太陽星雲逐漸凝結形成包括地球在內的行星的階段出現的。

研究人員表示,這一微小的礦物樣本直徑僅有0.2英寸(4毫米),發現於隕石內部,從外表看,這種礦物的外表相當奇特,被研究人員們稱為“有裂紋的雞蛋”。不過,除了始鋁鈣石,這顆“裂紋雞蛋”中至少還包含有8種其他礦物,其中一種是之前未知的新礦物品種。

科學家們認為,對這一古老隕石中這一礦物和其他礦物組分的研究,對於幫助我們更好的理解太陽系的起源將起到非常關鍵的作用。

一般公眾會存在一個概念上的誤區,即認為流星是那塊“天外的石頭”。但事實上,嚴格的講這個來自太空的碎屑稱為“流星體”,而當它衝入地球大氣層,由於劇烈摩擦發光發熱,這一穿過大氣層時的發光現像才被稱為“流星”。而如果這一個石塊足夠大,到達地面時還沒有被徹底燒毀,那麼這種幸存的遺骸就是“隕石”。這些落入地球的碎屑大多是小行星碎片,甚至彗星留下的宇宙塵。但也有很小一部分隕石來自火星表面。當火星表面遭到嚴重的撞擊,飛濺出的岩石碎屑可能進入太空並最終抵達地球。

此項研究的第一作者,來自加州理工學院的馬馳(音譯:Chi Ma)教授表示:“這顆隕石很可能來自太陽系中的小行星帶。”

而另一顆發現於南極的古老隕石,最近也在其中找到了一種全新的礦物,被命名為“Wassonite”,以紀念在隕石研究領域貢獻卓著的約翰·沃森(John T. Wasson)教授,他是美國加州大學洛杉磯分校的地質學家。

始鋁鈣石形成於高溫低壓環境的事實說明它可能是太陽系誕生極早期凝結形成的首批礦物之一。

這種礦物的英文名字“krotite”是為了紀念夏威夷大學地質學家亞歷山大·克羅特(Alexander N. Krot)教授。他在早期太陽系形成機制方面做出了開創性的貢獻。

有關這一發現的詳細論文將發表在今年5月-6月出版的《美國礦物學家》雜志。(晨風)


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