墨西哥水下洞穴現史前人頭骨 疑首批美洲人

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導讀3月11日消息,據美國國家地理雜志網站報道,潛水人員2007年在墨西哥尤卡坦半島的一個水下洞穴發現一些骨骼,其中包括一顆人頭骨和一些乳齒像骸骨。潛水人員目前正在對該洞進行研究,那顆頭骨可能是第一批美洲人的殘海1.第一批美洲人 第一批美洲人(圖片提供:Daniel Riordan-Araujo)2007年,潛水人員在加勒比海附近的墨西哥尤卡坦半島的一個水下洞穴發現一個頭頂朝下的人 ...

3月11日消息,據美國國家地理雜志網站報道,潛水人員2007年在墨西哥尤卡坦半島的一個水下洞穴發現一些骨骼,其中包括一顆人頭骨和一些乳齒像骸骨。潛水人員目前正在對該洞進行研究,那顆頭骨可能是第一批美洲人的殘海
1.第一批美洲人

第一批美洲人(圖片提供:Daniel Riordan-Araujo)
2007年,潛水人員在加勒比海附近的墨西哥尤卡坦半島的一個水下洞穴發現一個頭頂朝下的人頭骨,他們小心翼翼的把一個標志物放在頭骨附近。根據頭骨的位置進行判斷,該科研組認為這個人是在大約1萬年前死在那裡的,之後不久這個洞穴就因海平面上升被海水淹沒。如果這一猜想得到證實,這個頭骨將成為目前已知最古老的早期美洲人或古印第安人(Paleo-Indian)殘海

盡管這個顱骨和乳齒像及其他史前動物骨骼是在2007年發現的,但是為了留出充足時間研究該地點,訓練具有考古經驗的潛水人員,相關消息直到上個月末才公布。潛水人員以前曾在周圍的洞穴裡發現冰河時代的動物遺體,但是他們並沒想到會在這一地區發現人顱骨。潛水人員艾伯圖•納瓦說:“這是一次美妙的探索經歷,你永遠也想不出接下來會發現什麼。”

圖魯姆洞穴探測項目(PET)和全球水下探索者協會成員納瓦說:“我們想查清楚黑人霍約洞穴的故事,弄明白這個人和動物骸骨是如何到達那裡的。”《國家地理》雜志對潛水人員進行考古學培訓提供了部分資助。該雜志和《國家地理新聞》都是美國國家地理學會的組成部分。

2.乳齒像骸骨

乳齒像骸骨(圖片提供:Daniel Riordan-Araujo)
潛水人員亞歷克斯•阿爾瓦雷斯正在測量乳齒像骸骨,在2007年的黑人霍約洞穴探索期間,潛水人員在距離那個人頭骨大約20英尺(6米)的地方發現這些乳齒像骨骼。據阿爾瓦雷斯的隊友艾伯圖•納瓦說,他們在附近還發現一些其他動物骨骼,其中包括史前熊的殘海

這個洞穴並沒有很大的洞口,因此成年(或者更小的)乳齒像(長毛猛犸像的近親,體毛更少)根本無法進入洞內。該科研組表示,一種可能性是:古印第安人捕捉到這頭乳齒像,殺死它後,把它分割成小塊帶進黑人霍約洞穴。人類學家大衛•邁爾特茲沒參與這項研究,據他說,從其他遺址獲得的證據似乎證明了居住在北美洲的史前人類曾經確實獵捕過乳齒像。

美國德克薩斯州南衛理公會大學古印第安人專家邁爾特茲表示,黑人霍約洞穴的發現“令人興奮不已”。不過他說,此刻該科研組認為這些骨骼已有大約1萬年歷史的想法還只是“猜測,並不是已被公認的最終定論”。

3.吞噬光線

吞噬光線(圖片提供:Daniel Riordan-Araujo)
這是在2007年的黑人霍約洞穴探索期間,潛水人員正在下潛,准備進入墨西哥的這個漆黑一片的洞穴。納瓦解釋說:“洞內漆黑一片,它也由此得名。我們第一次進入該洞時,發現裡面黑的伸手不見五指。我們感覺它好像正在吸收我們的照明設備發出的光。我認為很多人都覺得洞穴很可怕。但是對我來說,這是一個美麗的地方。洞裡的空間很大,裡面裝點著漂亮的鐘乳石。洞裡的水很清澈,當你看自己的手和設備時,感覺好像自己正飄浮在空中。”
4.發往地穴的“火箭”

發往地穴的“火箭”(圖片提供:Daniel Riordan-Araujo)
在2007年的探索期間,潛水人員借助水下“推進器”前往黑人霍約洞穴。這段水下通道曲曲折折,全長超過4000英尺(1200米)。該科研組表示,黑人霍約洞穴大約有200英尺(60米)高,120英尺(36米)寬,它在被海水淹沒以前,曾是一個非常重要的淡水源。納瓦解釋說:“在其中一個通道的入口,我們看到一些垂直凹槽,我們認為這是繩索留下的磨痕。”這說明“有人曾在這裡取水,或者他們跳進洞後,需要借助繩子爬上來”。
5.齊頭並進

齊頭並進(圖片提供:Daniel Riordan-Araujo)
亞歷克斯•阿爾瓦雷斯正游向他的科研組在黑人霍約洞穴發現的那顆人頭骨。加利福尼亞州韋特史料研究所的考古學家多米尼克•裡索羅表示,這個頭骨的形狀將有助於科學家查明第一批美洲人到底來自哪裡。他說:“通過進行這種分析,我們能更好地了解這些人跟舊世界的哪種人的親緣關系更近。” 裡索羅與墨西哥國家人類學和歷史學協會聯合組織了一項針對黑人霍約洞穴的更大規模的研究。

迄今為止這個頭骨仍是頭朝下呆在原地,該科研組並未接觸或者移動過它。納瓦說:“在任何考古現場,保持所有物體原封不動很關鍵。”該科研組希望能獲得一些頭骨樣本進行檢測,不過在現場清理計劃出台前,這個想法根本無法實現。納瓦說:“現在我們的主要任務是保護現常在我們最終確定可以做些什麼工作以前,不能采取任何行動,不能對現場造成絲毫破壞。”(孝文)


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