加拿大特色的“冰面高速”

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導讀 從駕駛室車窗遠遠望去,前方一片荒涼,白色平坦的路面無窮無盡,一輛輛滿載貨物的卡車在緩慢前進。車外氣溫更是達到零下 幾十度以下,太陽懶洋洋地“趴”在南方地平線上。坐在車裡,身邊除了汽車引擎的轟鳴聲,只能聽見冰在車輪碾壓下發出哢嚓聲。這就是加拿大北部地區“冰面高 速公路”上最常見的景色。 加拿大北部礦產資源豐富,黃金鑽石儲量相當可觀,但 ...

從駕駛室車窗遠遠望去,前方一片荒涼,白色平坦的路面無窮無盡,一輛輛滿載貨物的卡車在緩慢前進。車外氣溫更是達到零下 幾十度以下,太陽懶洋洋地“趴”在南方地平線上。坐在車裡,身邊除了汽車引擎的轟鳴聲,只能聽見冰在車輪碾壓下發出哢嚓聲。這就是加拿大北部地區“冰面高 速公路”上最常見的景色。
加拿大北部礦產資源豐富,黃金鑽石儲量相當可觀,但因為當地湖泊河流極多,幾乎無法修建常規公路,這些礦區一到春夏秋三 季就進入了“與世隔絕”狀態,只能依靠直升飛機空運物資。可一到冬天,連片的湖泊形成了綿延數百裡的冰面,當地人於是利用這些冰面,打造了一條條獨具特色 且異常寬闊的“冰面高速公路”。
《華盛頓郵報》報道,盡管芬蘭,俄羅斯和美國阿拉斯等地也有類似的“冰高速”,但世界上最長、運輸量最大的“冰上高速公 路”位於加拿大境內。這條長約600公裡的“冬季運輸大動脈”85%的路面都是湖泊河流冬天凍結形成的厚冰面。加拿大北部的眾多礦區都要靠這條繁忙的冬季 冰面高速公路來運輸未來一年間所需要的各種物資。
這條冰面高速公路始建於1983年,最早是一條為金礦服務的運輸線,長度約有450公裡。現在,這個金礦已經關閉了,但 四個鑽石礦在公路沿線成長起來,他們都需要大量建築機械和燃料給養供應。每到寒冷的冬季,這條冰面高速公路上車流滾滾,各種各樣的重型卡車奔馳不息:油料 車、平板車、拖車等等一應俱全。
同柏油路相比,冰面高速公路維護工作更艱苦和有趣。為增加公路厚度,工人們冒著嚴寒不斷向冰面潑水,並開辟出八車道高速 公路。卡車壓在冰面上產生的壓力讓冰下水流動,有時甚至破冰而出,形成一個個大洞,只能繼續用水來修補。有經驗的司機介紹說,在這種地方不能停車,只能前 進,否則汽車就會慢慢陷入冰層中。
一般來說,在冰面高速公路上運輸貨物的卡車四輛一組,每隔20分鐘出發一批,而且不分晝夜前進。不過,要是趕上暖冬,這 條冰面高速公路開通時間就短了,很多物資無法運輸。礦業公司被迫采取空運的辦法,租用俄羅斯生產的世界上最大的直升機,將大型鏟車分解後運送到工地上。僅 此一項就花費了1億美元。
天氣寒冷的情況下,冰層厚度達到了120多釐米,足以承擔70噸重卡車。不過,即便如此,這條冰面高速仍然經常會發生讓人意想不到的變化。比如,冰層組成的路面會彎曲、開裂、脆化,莫名奇妙地膨脹和萎縮。盡管如此,這樣的高速公路依然是加拿大北部地區的經濟生命線。
司機們表示,在這條高速公路上開車,太無聊了,因為每小時只能開10到20公裡。有些司機在開車途中讀書看報、看電視。 有些人甚至在開車的時候拉起了小提琴。為保持清醒,司機們通過電台互相聊天,退休警察則在公路上巡視,勸告司機們別開快車。有些動物也偶爾來湊趣,狼、紅 狐狸、大烏鴉都是司機的老朋友。
這些司機們每周工作7天,要連續工作10周以上,每天都在汽車駕駛室內睡覺。在路邊休息站裡沐浴更衣吃東西,看看電視 或者給家裡打個電話什麼的。司機中有很多在冬天尋找工作的農民和建築工人,也有專門來尋求刺激的人,跑上一次兩天的運輸能掙到800美元。不過回家後,他 們卻表示,不願再上冰路上開慢車了。
總的來說,在這條“冰面高速”上開車還是比較安全的,較少發生事故。盡管偶爾會有一些車陷入“冰窟窿”,但司機們都能順利“逢凶化吉”。


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