新研究稱一系列隕星雨導致恐龍滅絕

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導讀恐龍可能是在持續數千年的“隕星雨”中滅亡的 8月30日消息,據國外媒體報道,科學家先前一直認為墨西哥灣地區的希克蘇魯伯隕石坑(Chicxulub crater)是隕星撞擊的產物,而正是那次撞擊幾乎毀滅了地球上的生命。但烏克蘭發現的另外一處撞擊坑遺跡,其年代甚至比希克蘇魯伯隕石坑還要早數千 年。它的發現引發了這樣的猜測:恐 ...


恐龍可能是在持續數千年的“隕星雨”中滅亡的

8月30日消息,據國外媒體報道,科學家先前一直認為墨西哥灣地區的希克蘇魯伯隕石坑(Chicxulub crater)是隕星撞擊的產物,而正是那次撞擊幾乎毀滅了地球上的生命。但烏克蘭發現的另外一處撞擊坑遺跡,其年代甚至比希克蘇魯伯隕石坑還要早數千 年。它的發現引發了這樣的猜測:恐龍也許並非死於一次單次的撞擊事件,而是一系列的“隕星雨”。

烏克蘭境內的波泰什隕石坑(Boltysh Crater)最早發現於2002年。但科學家日前又在這一隕石坑內發現了另外一次撞擊的痕跡,這次撞擊發生在希克蘇魯伯隕石坑撞擊事件之後。這似乎暗示這兩次隕星撞擊事件是一次更大範圍“隕星雨”的組成部分。

科學家們利用隕石坑中已成化石的植物花粉和孢子進行年代判斷。一般在撞擊事件發生之後,蕨類總是第一個去重新占領這塊土地,並留下大量的孢子——這讓科學家可以據此判斷撞擊事件的存在,因而被人們昵稱為“蕨類標簽”。

研究人員驚訝地在波泰什隕石坑,即原先發現的那一層蕨類標簽上方1米處發現了另外一層蕨類標簽。這意味著第一次撞擊發生後數千年,又發生了第二次撞擊事件。

英國開放大學的西蒙·凱利教授(Simon Kelley)是這一研究論文的合著者。他說:“我們將這第二次的撞擊視為希克蘇魯伯撞擊事件的後續事件。”他繼續說:“在未來,我們很有可能還會發現更 多的撞擊事件。”莫妮卡·葛萊蒂(Monica Grady)是開放大學的隕星專家,她說這樣的“隕星雨”可能是近地天體的相撞造成的。

美國國家航空航天局最近啟動了一項計劃,名為“太空衛士”。該任務的宗旨便是對所有近地天體進行密切監視跟蹤,並提供它們相撞事件的早期預警。

有關這一發現的詳細報道已經發表於《地質學》雜志,該研究的領導人是英國阿伯丁大學的大衛·卓立(David Jolley)教授。


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