大西洋垃圾帶塑料失蹤之謎

環境保護

導讀 研究人員在對發現於大西洋的一條死鱗鲀魚解剖後,從它的腹中找到了47塊塑料碎片(圖片提供:David M. Lawrence, SEA) 8月26日消息,據美國國家地理網站報道,美國科學家的最新研究表明,“大西洋垃圾帶”的塑料垃圾數量在過去20年沒有增加。乍一聽上去,這似乎是個好消息,但據他們介紹,塑料垃圾並不是沒有增多,而是多出來的塑料碎片可能被海洋生物吃掉了。 據領 ...

研究人員在對發現於大西洋的一條死鱗鲀魚解剖後,從它的腹中找到了47塊塑料碎片(圖片提供:David M. Lawrence, SEA)

8月26日消息,據美國國家地理網站報道,美國科學家的最新研究表明,“大西洋垃圾帶”的塑料垃圾數量在過去20年沒有增加。乍一聽上去,這似乎是個好消息,但據他們介紹,塑料垃圾並不是沒有增多,而是多出來的塑料碎片可能被海洋生物吃掉了。

據領導實施這項研究的伍茲霍爾海洋研究所海洋教育協會(SEA)海洋學家卡拉-拉文德-勞介紹,“北大西洋垃圾帶”類似於“太平洋大垃圾帶”, 在某種程度上就像是“塑料湯”區域,無邊無際,雖然“湯預示你可能會看到蔬菜。”不過,大西洋上的垃圾多以微小塑料碎片(從垃圾填埋場吹過來或人類扔進海 洋的塑料袋和塑料瓶)的形式存在,漂浮於距北美海岸數百英裡一片尚未探明的公海區域。

卡拉和同事最近分析了過去22年從“大西洋垃圾帶”搜集的數據,發現那片區域的垃圾密度沒有隨時間推移而增加。但是,即便考慮到垃圾回收利用速 度有所增強這個因素,人類過去20年對塑料的使用仍呈增長趨勢。多出來的那部分塑料都到哪兒去了?卡拉說,由於一些垃圾太小,研究人員根本不可能對其進行 記錄:“我們的網只能捕獲尺寸超過三分之一毫米的碎片,有些塑料肯定會分解成比這更小的碎片了。”

有些碎片可能被誤將塑料當作浮游生物的海洋生物吃掉了。浮游生物是指自由漂浮在海上的微小海洋植物和動物。另外,塑料碎片還有可能在沾滿海洋細 菌後重量加重沉入海底。今年初,艾爾加利塔海洋研究基金會的安娜-康明斯(Anna Cummins)和馬庫斯-埃裡克森領導另一個探險小組試圖對大西洋垃圾帶展開研究,同時打算布置沉澱物取樣器,用以測試可能沉入海底的塑料碎片。據康明 斯介紹,由於惡劣天氣的影響,這次探險之旅半途而廢。

卡拉表示,研究人員無法分辨個別塑料碎片的存在時間,因為目前尚無任何化學方法可以測定以石油為材料的產品年代。這樣一來,分辨看似穩定的垃圾 量是否會出現逆轉幾乎不可能。卡拉指出,目前還沒有辦法追蹤塑料碎片的來源:“我們不會看到上面印有‘美國制造’字樣的可樂瓶。”

電腦對海洋環流的模擬結果表明,通往“大西洋垃圾帶”的捷徑始於美國東海岸。卡拉稱,雖然海洋教育協會探險隊到達百慕大群島以東1000英裡(約合1609公裡)處,“我們仍不能發現大西洋垃圾帶的最東端”。

埃裡克森表示,艾爾加利塔海洋研究基金會的探險隊繼續向東行進,一路來到葡萄牙附近的亞速爾群島,“從百慕大群島到亞速爾群島,我們搜集的樣本 中就有塑料。”卡拉補充說,整體而言,研究結果“講述了一個令人沮喪的故事。你可能認為‘大西洋垃圾帶’沒有增加,但我本人不敢保證。”研究結果刊登在最 新一期的《科學》雜志上。


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