墨西哥古人用親人骨頭制造工具

歷史

導讀在特奧蒂瓦坎發現的人骨(圖片提供:Kenneth Garrett, NGS) 8月13日消息,據美國國家地理雜志網站報道,墨西哥考古學家表示,前阿茲特克時期的一個古代文明會用人骨——可能來自於他們剛剛去世的親人——制成紐扣、梳子、針、抹刀以及數十種其他日常用具。這種做法到底有什麼像征意義,目前還無法確定。 借助於對在古城特奧蒂瓦坎發現的5000塊骨骼碎片進行 ...


在特奧蒂瓦坎發現的人骨(圖片提供:Kenneth Garrett, NGS)

8月13日消息,據美國國家地理雜志網站報道,墨西哥考古學家表示,前阿茲特克時期的一個古代文明會用人骨——可能來自於他們剛剛去世的親人——制成紐扣、梳子、針、抹刀以及數十種其他日常用具。這種做法到底有什麼像征意義,目前還無法確定。

借助於對在古城特奧蒂瓦坎發現的5000塊骨骼碎片進行的一次新分析,考古學家得出了這一驚人發現。特奧蒂瓦坎是一個面積巨大的考古遺址,位於墨西哥城東北部大約30英裡(約合48公裡)。

研究小組領導人、墨西哥國立自治大學的阿比蓋爾·莫扎·佩納羅扎表示,死後不久,一些人的股骨、脛骨以及頭骨便被制成日常用品。莫扎·佩納羅扎 說:“特奧蒂瓦坎人利用各種各樣的石頭充當刀子,割掉骨頭上的肉。”她指出,用於制造工具的屍體必須是剛剛去世不久的人的屍體,因為在人死後,骨頭會馬上 變得很脆,無法進行雕刻。

美國休斯頓大學研究特奧蒂瓦坎的專家麗貝卡·斯托裡表示,用人骨制成器具與古代文化相符合。她說:“他們對死亡並不非常恐懼。他們會把家人的遺體埋在房子下面或者周圍,還會用他們的骨頭制成各種器具。”斯托裡並沒有參與此項研究。

特奧蒂瓦坎也被稱之為“眾神之城”,是美洲古代最大的城市中心之一。從大約公元前100年到公元650年,這座城市一直比較興盛。這個前西班牙時期的古代文明以人祭和牲祭而著稱,埋在特奧蒂瓦坎神廟的骨頭據信就是獻給神靈的祭品。

此次分析的骨骼碎片是在特奧蒂瓦坎的溫蒂拉發現的。國立自治大學的研究人員發現,這些碎片的年代可追溯到古典時期,也就是公元200年至400年特奧蒂瓦坎處於全盛之時,上面只有刮肉過程留下的痕跡,而沒有充當儀式祭品的任何跡像。

用於制造器具的骨頭似乎來自於成年人。通常情況下,他們的遺體會被埋在自己房內的地下。莫扎·佩納羅扎說:“在將用於制作器具的額竇——一塊非 常與眾不同並且獨一無二的骨頭,相當於指紋——與安葬的屍骨進行對比後發現,它們出自同一個人。”這塊骨頭的外形與充當祭品的外人的骨骼樣本並不匹配,說 明特奧蒂瓦坎人使用親人的骨頭制成器具。

此外,考古學家還發現只有處在盛年的成年人的骨頭被制成器具,這可能因為兒童的骨骼太脆,而老年人的骨骼又可能攜帶骨質疏松症等疾玻莫扎·佩納羅扎說:“自然死亡的健康成年人的骨骼是他們的首眩當時的人壽命很短,通常30多歲便會離開人世。”

目前,國立自治大學的考古學家還不清楚究竟是哪些人工作在“骨頭工廠”以及割下的肉又如何處理。莫扎·佩納羅扎指出,現在還不可能將個別骨制品 與特定家庭聯系在一起。她的研究小組計劃進行一次同位素分析,用以確定骨頭被制成器具的人可能生活在什麼地方。通過分析在成年人牙齒中發現的鍶和氧原子類 型,研究人員能夠確定一個人喝什麼地方的水,進而確定他們的大部分時間到底是在特奧蒂瓦坎度過還是從沿海部落搬到這座城市。

莫扎·佩納羅扎的小組希望,這一發現能夠幫助考古學家進一步了解使用骨頭制作家庭用具的像征意義。她指出:“如果一個人生前是一個手藝出眾的裁 縫,用他/她的肩胛骨制成針可能就是要讓這個能人以一種確定的方式繼續存在,而使用祖母骨頭制成的紐扣可能就是為了永遠紀念她。這些可能性是存在的,但我 們目前還無法確定。”


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